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Podemos realmente aprender a dirigir um carro de Fórmula 1 em um dia?

Quando a Renault Sport me convidou para ir à França e dirigir um carro de Fórmula 1, não pude acreditar. Eles realmente significavam que eu seria capaz de dirigir um verdadeiro carro de F1 usado para corrida? Eles realmente quiseram dizer 'sozinho'? No final das contas, sim, eu poderia e sim eles fizeram.


No entanto, isso levantou outras questões em minha mente - eu seria capaz de lidar com isso? Eu seria capaz de aprender a embreagem complexa e - francamente - não haveria pessoas muito melhor qualificadas para fazer isso do que eu?

Eu ainda estava pensando nisso quando o microônibus das 7 da manhã chegou ao meu hotel em Le Castellet, a cerca de 40 km de Marselha, no sul da França. Foi um começo turbulento, mas fui deixado em um prédio que seria nossa base no início e no final do dia. Lá, vesti meu macacão junto com cerca de 10 outros participantes dispostos.

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Começamos o dia noWinfield Racing Schoolque a Renault usa para suas experiências Renault Sport F1. A escola está sediada emCircuito Paul Ricard. Inaugurada em 1970, a pista foi usada para Grandes Prêmios até 1990.

No próximo ano, ele retornará ao calendário da F1 pela primeira vez desde 1990. Tínhamos que dirigir uma versão mais curta do circuito principal, 3,8 km em vez de 5,8 km, incluindo duas retas e uma seção final sinuosa e difícil.


Winfield tem um longo legado na F1, com Alain Prost e Damon Hill entre a lista de nomes da F1 que se formaram em suas fileiras.

A primeira coisa para nós foi um briefing com os motoristas para aprender algumas coisas que precisávamos estar cientes em relação à segurança e às 8h estávamos em um microônibus dando a volta no circuito pela primeira vez e aprendendo o layout. Depois disso, estávamos no edifício principal da cava e nos quartos acima, que serão algumas das instalações usadas para o Grande Prêmio da França no próximo ano.


Embora eu só conhecesse um punhado de outras pessoas na viagem, havia uma ótima atmosfera na pista, já que muitos dos outros pilotos foram vencedores da competição e estavam - muito compreensivelmente - entusiasmados por estar lá (eu também estava muito animado, no caso você não tinha adivinhado).

Estaríamos dirigindoFórmula Renault 2.0carros pela manhã - entre várias outras atividades para nos preparar - seguido de várias voltas no carro de Fórmula 1 após o almoço - desde que tenhamos feito a classificação. Foi-nos dito claramente que se os instrutores não nos considerassem capazes, não estaríamos dirigindo o carro de F1.

Galeria: Dirigindo o carro Fórmula Renault 2.0

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Antes de sairmos nos carros, fomos relaxados com alguns exercícios suaves seguidos por uma instrução sobre os carros FR 2.0. Fomos então expulsos no carro em grupos de três ou quatro com um pace car na frente.

O pace car foi ficando cada vez mais rápido e, embora fosse administrável, foi um grande desafio acostumar-se ao carro no início.

Já tinha conduzido um carro semelhante antes, mas já fazia algum tempo e achei este difícil de controlar, especialmente porque era um novato nesta pista e a secção sinuosa no final continha um vértice duplo complicado.

Depois de um tempo, porém, senti que minha confiança e velocidade eram necessárias. Depois de outro briefing e uma sessão de treino de fitness / agilidade da Batak para testar meu tempo de reação, fui enviado novamente no carro FR 2.0.

Por fim, houve um exercício para nos ajudar a visualizar a pista. Tivemos que ‘pensar’ nosso caminho ao redor da pista e comparar o tempo resultante com nosso tempo real no carro.

Em seguida, a telemetria de nossa direção matinal foi analisada e nosso grupo sentou-se em uma sala para a humilhação ritual. Isso foi mais do que um pouco desconcertante, porque nos disseram que não estávamos acelerando com força suficiente e, portanto, também não tínhamos que quebrar com força suficiente. Mais velocidade necessária!

Em seguida, o instrutor nos enviou para a montagem do assento da F1 - finalmente, eu estava prestes a sentar no carro!

A posição do assento é tão baixa que parece pouco natural - você está quase deitado e é extremamente estranho dificilmente ser capaz de ver por cima do 'painel'.

Tive que colocar um acolchoamento no lugar para me apoiar um pouco e tive que ser posicionado de forma que pudesse alcançar os dois pedais, obviamente. O pedal do freio no carro de F1 é tão rígido que parece que não é um pedal; é quase como um daqueles testes de resistência de feiras que envolvem bater em uma placa de metal com um martelo, apenas para registrar pouco impacto. Você realmente precisa pisar no pedal para fazê-lo funcionar.

Como descobri mais tarde, os freios são tremendamente eficazes quando você pisa no pedal, mas quando os verdadeiros pilotos de F1 estão a todo vapor, eles precisam aplicar uma quantidade significativa de pressão no pedal para desacelerar a máquina.

Galeria: Olhando a telemetria e se preparando para o carro de F1

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A parte final do ajuste do assento foi um teste para garantir que eu pudesse levantar meus joelhos para sair da cabine em caso de emergência (uma vez que o volante fosse retirado). Se você não consegue tirar os joelhos da borda do casulo do motorista, não tem permissão para dirigir. É porque eles precisam saber que podem extraí-lo se você sofrer um acidente grave e sua coluna não puder ser movida.

Os carros de F1 usados ​​são V8s do Campeonato Mundial de Fórmula 1 da FIA de 2012 e agora são carros de demonstração da Renault Sport F1. Eles têm velocidade limitada - não que tenhamos acertado - e os carros foram originalmente pilotados com o nome Lotus por Kimi Räikkönen e Romain Grosjean. Eu dirigia o carro velho de Grosjean, aqui à direita da garagem.

Depois do almoço, por volta das 13h, estávamos no briefing da F1. Essa parte fez com que dirigir o carro parecesse assustador, principalmente por causa da embreagem. A embreagem em um carro de F1 é um remo na parte de trás do volante (na verdade, há dois remos de embreagem em carros de F1 modernos para uma partida mais precisa).

Disseram-nos para soltar a embreagem S-L-O-W-L-Y quando instruído a fazê-lo pelo engenheiro de corrida, que também seria capaz de falar em nosso ouvido. Ao contrário da F1 real, porém, não seríamos capazes de responder a ele enquanto andava a 200 mph.

A principal questão na minha cabeça neste momento era sobre a marcha - não tínhamos realmente dito em quais marchas você deveria pegar cada curva e embora fosse impossível lembrar exatamente em qual marcha estávamos em que horas, eu fiquei feliz quando o O instrutor mudou-se para esse tópico e sugeriu que você fizesse alguns dos cantos.

Galeria: se preparando para dirigir o carro de F1

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Logo após o briefing, fui informado que seria um dos dois primeiros na F1. Um momento muito emocionante, de fato, mas eu estava feliz por ser um dos primeiros, principalmente porque não gostava de ficar mais nervoso sobre como tudo iria correr bem.

Para ser sincero, depois de toda a conversa sobre a embreagem eu estava mais preocupado em bagunçar isso. Eu realmente não queria perder o carro no pit lane (o que alguém fez, enquanto outra pessoa avaliou mal a primeira curva e o caminhão do circuito teve que ser acionado para pegar o carro).

Entrei no carro e fui amarrado com tanta força que pensei que seria difícil respirar. Eu estava tão deprimido! Pareceu ainda mais baixo do que durante a adaptação do assento.

Então veio o barulho familiar de tantas tardes de domingo assistindo à F1 - as pistolas de rodas batendo e ganhando vida enquanto os pneus passavam. O carro balançou de um lado para o outro enquanto eles avançavam. Coincidentemente, esses carros aposentados vêm com sua própria tripulação e dois caminhões articulados.

A tripulação é uma mistura de pessoas que se aposentaram de viajar ao redor do mundo com a equipe principal da F1 e alguns jovens que esperam fazer a nota e se preparar para ir aos fins de semana de corrida regularmente.

Então eu estava pronto. Mas a equipe ficou fora do carro e esperou. Então percebi que o outro carro deveria sair primeiro! Isso aumentou um pouco os nervos; Eu esperava ir, mas então outra pessoa veio primeiro. Tive que esperar que eles largassem no pit lane, ganhassem velocidade, fizessem três voltas e voltassem.

Enquanto digito isso, posso me lembrar daqueles momentos vividamente, porque lá estava eu, sentado em um carro de Fórmula 1, com as mãos no volante apenas esperando. Um momento surreal.

Poucos minutos depois - parecia uma eternidade - o outro carro rodou para o pit lane. Eles colocaram 'rodas do carrinho' sob o carro para rolá-lo de volta para a garagem. Então a atenção se voltou para mim.

A equipe de mecânicos me empurrou para o pit lane, novamente sobre rodas de carrinhos, e então me virou para ficar de frente para o fim do pit lane. Um monte de gente estava circulando, vendo se eu seria capaz de fazer a coisa avançar.

Sob as instruções do engenheiro de corrida, que também estava parado no pit lane falando comigo pelo interfone, fui instruído a selecionar a primeira marcha. Mas não selecionou, então um dos mecânicos selecionou para mim (ele não fez nada diferente do que eu fiz, então eu não sei o que estava acontecendo lá). Então o engenheiro me disse para soltar a embreagem - novamente me avisando para fazer isso bem devagar.

Ao fazer isso, o carro avançou e acelerei, mas não tanto quanto precisava. Percebi que se eu não acelerasse mais, ele iria estagnar, então aumentei as rotações. Depois de me afastar, rodei o pit lane a uma velocidade razoável e saí em direção à primeira curva, que é muito apertada. Decidi fazer aquele relativamente devagar e então me recompor assim que me acostumar um pouco mais com o funcionamento do carro.

Então eu fui capaz de iniciar minhas três voltas adequadas - me acostumando com o carro aos poucos. Eu me senti quase imediatamente mais confortável do que no carro FR 2.0 pela manhã. Porque foi uma experiência mais suave - especialmente em termos de mudança de marcha - na verdade, foi muito mais fácil de dirigir.

Antes do final da minha sessão, o engenheiro falou comigo apenas mais uma vez para me lembrar de mudar de marcha mais regularmente - como mencionei, o final do circuito é uma seção sinuosa e eu não estava mudando tanto para cima e para baixo quanto deveria há.

Na segunda volta me senti muito mais confortável e fui capaz de dar mais força em ambas as retas na minha última volta, embora tenha sentido meu lado cauteloso se aproximar e desacelerar bem antes da curva apertada no final da reta das boxes . Eu queria continuar dirigindo, mas sabia que era a hora e, enquanto pensava em virar para o início do pit lane, o engenheiro confirmou.

Então, como eu fui? Muito bem, na verdade! Foi um dia excelente (que também incluiu um passeio de passageiro do Renault Sport RS01) e eu realmente senti que mesmo se eu tivesse - digamos - dirigido 10 voltas em vez de 3, eu seria capaz de ser muito mais rápido conforme minha confiança aumentasse.

Dadas as dificuldades de outras pessoas em dirigir o carro de F1, fiquei extremamente satisfeito por minha sessão ter transcorrido sem incidentes.

Quando voltamos para a base de Winfield, do outro lado do circuito, me senti bastante entusiasmado e um pouco aliviado também. Após a troca, comemoramos com uma taça de champanhe e fomos presenteados com nossos dados de telemetria, um certificado e uma maquete de madeira da pista, que fica muito bem na estante. Uma experiência única com certeza.

Fdescubra mais sobre as experiências da Renault Sport F1 noWinfield Driving School. Os preços para dirigir o carro de F1 começam em £ 8.500 mais IVA.

Se for um pouco íngreme, que tal conferir outras ótimas experiências de direção emDias da carta vermelhaouEveryman Racing?

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